Предшественники Киевской Руси – скифы, обитающие в Северном Причерноморье от Днепра до Дона (7 век до н.э. -1 век до н.э.), в лечебной практике с успехом применяли многие растения. Плиний Старший, видный римский учёный и писатель, отмечает, что скифские лекарственные растения использовались как хорошие лечебные средства не только в Скифии, но и далеко за  её пределами. Их вывозили в Грецию,  Италию,и некоторые другие страны.

Скифы употребляли не только дикорастущие растения, но и  растения, выращиваемые на  огородах и в садах. Их опыт лечения травами использовали лекари – профессионалы в языческом культе.

Волхвы, являющиеся лекарями-профессионалами, были знатоками  лекарственных трав (“зелий”). Их называли “зелейниками”. С  возникновением христианства лечение травами осуществлялось священнослужителями и народными лекарями – ведунами, знахарями. Это были первые носители медицинских знаний в Древней Руси. Они использовали знания о лекарственных растениях и их свойствах, накопленные русским народом и пере дававшиеся  из поколения в поколение устно.

В 9-10 веках в Киевскую Русь стали проникать сведения о лекарственных травах из других стран, главным образом из Византии. В то время в Киеве, Новгороде при княжеских дворах работали врачи – грек Иоанн Смер (1053-1125), приглашённый Владимиром Мономахом, Агапит, Пётр Сиранин и др.

В “Изборнике  Великого князя Святослава Ярославовича” (1073 г.) приводятся описания растений, которые использовали в то время на Руси для получения лекарств. В  другом русском лечебнике  – “Мази”, составленном внучкой Владимира Мономаха Евпраксией, обобщены данные по клинической и профессиональной медицине.

Для лечения внутренних и наружных болезней на Руси “лечцы” применяли в основном свежие растения, например капусту, горчицу, подорожник, или их соки. Широко использовали мёд как самостоятельно, так и в сочетании с растениями, их соками или другими веществами.

Благодаря развитию письменности в России появились печатные травники и лечебники. В основном это переводы с итальянского, немецкого, польского языков. Широко были распространены и переводные рукописные травники – вертограды – с описаниями растений и способов  приготовления из них лекарственных препаратов.

На развитие фитотерапии в России большое влияние оказало открытие при Иване Грозном Аптекарской избы, в задачу которой входила организация сбора лекарственных растений на территории всей Руси. С открытием Аптекарской избы было положено начало самостоятельному медицинскому управлению в России.

В конце 16 века Аптекарская изба была преобразована в “Аптекарский приказ”.

Аптекарский приказ, созданный первоначально как придворное учреждение, в  17 веке стал государственной организацией по оказанию медицинской помощи не  только царского двора, но и войска. Он выполнял также функции по сбору растительного сырья, выявлению новых запасов лекарственных растений, но и культивированию их. При Аптекарском приказе была создана школа по подготовке русских врачей.

В 1673 г. в Москве  стали открываться свободные аптеки с вольной продажей лекарств населению. Одновременно стали развиваться аптекарские сады по выращиванию лекарственных трав.

в Древней Руси, наряду с отечественной лечебной флорой, применялись многочисленные лекарственные растения, завозимые из других стран, – Греции, Индии, Персии, Сицилии и др. лекарственные травы продавались в зелейных лавках.

Большой интерес к изучению отечественных лекарственных растений проявлен после издания Петром 1 указа об организации в Москве  8 частных аптек и указа от 11 февраля 1714 года об организации в Петербурге  “аптекарского огорода”.

Заготовку растительного сырья производили по всей территории России, Белоруссии, на Украине. Использовали также растения, выращенные на огородах и в садах. Началось обследование Западной и Восточной Сибири, Заволжья, и ряда других регионов. На базе полученных результатов составлено известное “Описание растений Российского государства с изображениями”, в котором приведено много сведений о лекарственных растениях.

Выходит  труд И.И.Лепёхина (1740-1802) – “Дневные записки Академии наук андьюнкта Ивана Лепёхина по разным провинциям Российского государства”- написанного по материалам изучения растений разных уголков России. Народные средства лечения лекарственными растениями в России нашли своё отражение в трудах Вольного экономического, Русского географического и сельскохозяйственного обществ.

Печатается около 500 статей по разным лекарственным растениям в журнале “Экономический магазин” (приложение к “Московским ведомостям”) под авторством А.Т. Болотова (1783-1788 гг.).

Издаётся многотомный труд профессора Н.М. Максимовича – Амбодика “Врачебное веществословие или описание целительных растений” и атлас лекарственных растений ” Изображение растений, преимущественно употребляемых в лекарствах”  И. А. Двигубского.

Открытая в  Петербурге Медико-хирургическая академия (1798г.) стала центром по  изучению лекарственных растений. Выдающиеся русские учёные Г.А.Захарьин, С.П.Боткин и другие настаивали на изучении действующих веществ и проверке в клиниках средств народной медицины. В Петербургской медико-хирургической  академии существовала кафедра “Материя медика”, возглавляемая профессором А.П. Нелюбиным, прославившим отечественную фармацию руководством “Фармакография или химико-врачебные предписания приготовления и употребления новейших лекарств”, вышедшим в Петербурге в 1827 г.

В 1890 году выходит  руководство  профессора Г. Драгендорфа (1836-1898гг.) “Лекарственные растения разных народов и времён, их применение, важнейшие химические вещества и история». В этом руководстве приводятся сведения о 12000 видов растений. Этот труд не утратил своего значения и поныне.